First Annual Assembly of the Blue Growth Community

This article was first published on Interreg Blue Growth website.

The Blue Growth Community organized its First Annual Assembly with a significant participation of the new associated projects and many interested regions in Blue Economy

The last 4th and 5th February 2020, the Blue Growth Community, represented by the core members of the MED Blue Growth projects, the Blue Growth associated partners, as well as other relevant stakeholders, gathered in Montpellier (France).

The new horizontal Blue Growth project (2019-2022), which succeeded the 1st phase horizontal project InnoBlueGrowth (2017-2019), organized its first annual assembly in Montpellier, in order for the Blue Growth Community to meet with its new members and at the same time, to go further in the cooperation with the Blue Growth projects and strengthen the links with political and institutional key stakeholders, such as the Mediterranean Regions.

The Blue Growth project proposes concrete activities to enhance the capitalization nature of this second phase of MED projects, with the aim to deepen the dissemination and transferability of modular projects results dealing with Blue Growth issues including maritime surveillance, yachting, renewable energies, aquaculture, fisheries, maritime and coastal tourism, among others. The project intends to achieve two key goals: first, to have a better transfer of modular projects technical results into policy making and second, to benefit the development of the Blue Economy and entrepreneurship, mainly for SMEs.

Following this line, the 1st Annual Assembly of the Blue Growth Community was also the occasion for sharing specialized knowledge on Blue Economy issues, exchanging reflections and good practices to address common challenges and keep working together for the implementation of a sustainable Blue Economy in the Mediterranean.

This ‘two days’ event gathered a significant representation not only of the Blue Growth partners and associated partners but also of the MED Blue Growth projects and some regions from different Mediterranean countries (Albania, Cyprus, France, Greece, Italy, Malta, Montenegro, Portugal and Spain).

During the 1st day, attending participants and Community members participated very actively in the discussions that followed the 5 specialized panels on sustainability, synergies and cooperation, harmonization and strengthening of the use of coastal and maritime planning, funds and financial instruments and education and awareness raising in the Blue Economy. All debates and discussions tried to give answers and reflect on the seven key policy recommendations included in the “Policy Paper” that resulted from the 3 years’ work of the former InnoBlueGrowth project.

Some of the most interesting answers and reflections coming from these different panels are the following:

  • First, the consciousness among different MED regions of the need of a long-term strategy for a sustainable Blue Economy as an important policy measure for regional development (e.g. the Bio Economy approach of Friuli Venezia Giulia Region in Italy; the preparation of a strategy for sustainable tourism in Albania; the development of a coastline strategy in Occitanie Region through different littoral plans in France).
  • Second, the good practices presented by some Clusters revealed good initiatives at the time of sum up synergies with their partners (e.g. the Online seminars and Blue Awards of the Maritime Cluster of Andalusia; the push for innovation of the Italian National Tech Cluster; the 1st accelerator for diversity in Blue Economy of the Cluster of the Maritime Balearic Islands), but there is still plenty of room for cooperation among MED Clusters.
  • Third, the need for a stronger harmonization of legislation, rules and procedures and above all, the urgent need of knowledge and data sharing among MED regions for a better maritime and coastal planning. In this sense, the MED OSMoSIS Strategic project pointed out the challenge for more interoperability among regions.
  • Fourth, the participatory approach implemented by MAESTRALE project -with the active participation of students who became “Ambassadors” of the project in all towns visited and the usage of “comics” to explain the project for younger audiences- revealed to be a very successful good practice for raising awareness about the Blue Economy among people.

The themes tackled by the speakers captured the interest of all Community members and participating stakeholders. The lively debates deepened the participants’ feeling of being part of the Blue Growth Community.

Precisely, this feeling of Community increased during the second day with the presentation of the Advisory Board. It was the occasion, in the first place, for introducing the Blue Growth Community to the new MED Blue Growth projects and attending regions, as well as for putting into practice an interactive and participatory exercise with all participants where the role and goals of the new Advisory Board were discussed. This exercise will continue through the Advisory Board’s “working groups” that will draw the methodology for the mainstreaming of Blue Growth projects’ results in the Mediterranean region.

The Blue Growth Project counts with a 1,470.588 € funding (of which €1,2M of EU co-funding) in the framework of the transnational cooperation programme Interreg Med.


The original article is available at

More information on the Blue Growth Community at


Portugal National Hub plans meetings with regional stakeholders

Fórum Oceano, the Portuguese National Hub, is organising, in collaboration with the Regional Coordination and Development Commissions of Lisbon, Alentejo and Algarve, a series of meetings to bring together the regional stakeholders.

These sessions will happen during February and aim to raise awareness on the WestMED’ s progress and implementation, to discuss ongoing proposals and new project ideas, to hear the stakeholders’ expectations, to invite other stakeholders to be part of the Initiative and to identify partnership opportunities.

The meetings will of relevance to set the basis of the National Event, that will take place on the 27th of February, in Lisbon (IPMA Headquarters). The event, promoted in collaboration with DGPM, National Authority, aims to endeavour the discussion and the knowledge exchange to improve the Portuguese participation on the WestMED Initiative.

Both Roadshows and National Event are important initiatives to organise the participation of Portuguese representatives in the WestMED Hackathons and the « 2020 UfM Regional Stakeholder Conference ».

Deep Blue Project releases its presentation video

The Deep Blue project is closing its first year. The second one is starting. What is the Deep Blue project? Who is it addressed to? What are its goals?

The project team is pleased to release the video presentation of the Deep Blue project giving an overview of the main steps and aims. Please check this out at the link below or in the gallery tab.

The Deep Blue project aims at developing skills, building capacities, and enhancing the geopolitical dialogue in the Western Mediterranean region through increased international scientific cooperation (Science Diplomacy).

It focuses on the main concerns related to the sustainable Blue Growth in the marine environment, such as the development and sharing of tools for monitoring and assessing environmental impacts of specific maritime activities and the use of marine spatial planning through the ecosystem-based approach.

The project is co-funded by the EMFF – European maritime and Fisheries fund.

Picture of the video








Los actores murcianos de la Economia azul se encuentran con WestMED en Cartagena

El pasado 30 de Enero de 2020, se celebró en Cartagena el evento ‘Oportunidades de la Economía Azul en la Región de Murcia’, cuarto roadshow que el Mecanismo de Asistencia de la Iniciativa WestMED ha organizado en España a través de su brazo ejecutor en el país y en colaboración con GALPEMUR, el Ayuntamiento de Cartagena y la Consejería de Agua, Agricultura, Ganadería, Pesca y Medio Ambiente del Gobierno de la Región de Murcia.

Durante la última parte del evento, los representantes de cada entidad mantuvieron un interesante intercambio de ideas basado en las siguientes preguntas:

  • Experiencias de su institución/organismo/empresa en Economía Azul en el pasado y presente.
  • Experiencias que se desean elaborar/abordar/impulsar desde su institución/organismo/empresa para un futuro.
  • Necesidades de asistencia (financiación, búsqueda de socios, etc.) de su institución/organismo/empresa en temas deseados alrededor de la Economía Azul.

Este documento recoge las principales ideas de proyectos o líneas de trabajo de los asistentes al evento. La imagen siguiente recoge el mapeado de agentes presentes en el evento:


Si observamos el mapeado de los agentes que asistieron al evento de acuerdo con sus áreas de experiencia y trabajo en el pasado/presente, observamos que el evento consiguió cubrir todos los sectores de la Economía Azul importantes en la Región de Murcia a excepción de las Autoridades Portuarias, la náutica de recreación, las marinas, el sector tecnológico de las energías y el sector de la seguridad marítima. También se pudo determinar a qué se dedicaban dichos agentes, sus experiencias previas en dichos sectores marinos y sus necesidades de asistencia para un futuro.

Entre los asistentes pudimos observar dos tipologías de agentes: (i) aquellos con experiencias previas en proyectos europeos y/o nacionales (Horizonte 2020, Interreg, ENI, LIFE, Fundación Biodiversidad, COSME, ERASMUS, etc.) y (ii) aquellos sin experiencia en proyectos europeos, pero con interés en participar como socios en futuras oportunidades de financiación sobre la Economía Azul en el ámbito del Mediterráneo Occidental.

Por supuesto, las necesidades de asistencia (financiación, búsqueda de socios, etc.) de ambas tipologías de agentes son distintas, necesitándose una mayor asistencia en búsqueda de socios y diversificación de sus actividades por parte de los agentes con mayor experiencia en proyectos europeos, y una asistencia de orientación en oportunidades de financiación a las que pudiesen ajustarse sus ideas por parte de aquellos agentes con una menor experiencia en proyectos europeos.

Durante la intervención de los agentes pudo destacarse el importante bagaje y experiencia de los agentes de la Región de Murcia en proyectos europeos, tanto como líderes y coordinadores de propuestas como socios o “partners” en consorcios Mediterráneos. Cabe destacar entre ellos proyectos INTERREG, como LIFE y/o ENI CBC MED en materia de mejora medioambiental, conservación del medio litoral y marino y adaptación de las zonas costeras al cambio climático. Los asistentes también destacaros algunos retos que existen actualmente para el desarrollo de la Economía Azul en la Región de Murcia como son la necesidad de obtener financiación a largo plazo, esfuerzos para mantener la participación ciudadana en procesos de desarrollo local, necesidades de compartir recursos de investigación entre agentes y otros varios que deberían de plantearse a nivel de administración y sector privado de cara a avanzar en materias de conservación del medioambiente, sostenibilidad y desarrollo local participativo.

Toda la información recogida durante el evento sirvió para obtener un mapeo mental de los agentes, sus intereses, experiencias y necesidades el cual puede accederse mediante el siguiente enlace (ver Mind Map).

Desde el Mecanismo de Asistencia de la Iniciativa WestMed queremos a su vez agradecer a todos los asistentes su participación en el evento así como a GALPEMUR, el Ayuntamiento de Cartagena y la Consejería de Agua, Agricultura, Ganadería, Pesca y Medio Ambiente del Gobierno de la Región de Murcia por su colaboración en el mismo.

Oportunidades de la Economía Azul en Murcia: el cuarto roadshow WestMED España

El pasado 30 de Enero de 2020, se celebró en Cartagena el evento ‘Oportunidades de la Economía Azul en la Región de Murcia’, cuarto roadshow que el Mecanismo de Asistencia de la Iniciativa WestMED ha organizado en España a través de su brazo ejecutor en el país y en colaboración con GALPEMUR, el Ayuntamiento de Cartagena y la Consejería de Agua, Agricultura, Ganadería, Pesca y Medio Ambiente del Gobierno de la Región de Murcia.

La reunión congregó a un total de 25 personas, representantes de universidades, empresas e instituciones (ver listado de asistentes) dedicadas a los sectores de la acuicultura, transporte marítimo, turismo, pesca, pesca recreativa, energías renovables, biotecnología, conservación y restauración marina, puertos deportivos, basura marina y náutica.

El evento se engloba dentro de los roadshows, reuniones a nivel autonómico y de carácter técnico, que a lo largo del 2019 y comienzos del 2020 se están organizando por parte del Mecanismo de Asistencia de la Iniciativa WestMED en Andalucía, Cataluña, Valencia, Murcia y Baleares.

Los principales objetivos del evento de Cartagena han sido los siguientes:

  • Dar a conocer la Iniciativa WestMED y su Mecanismo de Asistencia;
  • Interactuar con los agentes más relevantes de la Región de Murcia en materia de Economía Azúl;
  • Conocer ejemplos de proyectos de Economía Azul ya en marcha en la Región de Murcia;
  • Recopilar las principales ideas de proyecto y las prioridades de los agentes con potencial para llevar a cabo acciones en línea con la Iniciativa WestMED.

El evento se dividió en tres bloques principales (ver agenda):

  1. Apertura: Con representantes de las administraciones locales / regionales.
  2. Presentación de la Iniciativa WestMED y oportunidades existentes en la Economía Azul a nivel de Mediterráneo y de la Región de Murcia
  3. Grupo de Trabajo para fomentar la aparición de ideas de proyectos de cara a futuro y la colaboración entre instituciones regionales.

Durante esta última parte, los representantes de cada entidad mantuvieron un interesante intercambio de ideas basado en las siguientes preguntas:

  • Experiencias de su institución/organismo/empresa en Economía Azul en el pasado y presente.
  • Experiencias que se desean elaborar/abordar/impulsar desde su institución/organismo/empresa para un futuro.
  • Necesidades de asistencia (financiación, búsqueda de socios, etc.) de su institución/organismo/empresa en temas deseados alrededor de la Economía Azul.

El acto dio comienzo con la intervención del Director General de Unión Europea del Gobierno de la Región de Murcia, el Sr. D. Juan José Martínez Lozano, quien destacó la importancia de la Economía Azul en la Región de Murcia como “palanca de desarrollo local y regional” y destacó varios sectores activos en la Región de Murcia como son la acuicultura, la biotecnología, el control y monitoreo medioambiental, la pesca y los grupos de acción local, las grandes infraestructuras y universidades, etc. Así mismo, se quiso destacar las oportunidades que tiene la región en materia del desarrollo de la economía azul debido a su situación geográfica estratégica y a una mayor y creciente importancia en materia de cooperación entre ambas cuencas del Mediterráneo Occidental. El Sr. Martínez Lozano animó a los asistentes a aprovechar las numerosas oportunidades de financiación europea y a diseñar proyectos, alineados con la iniciativa WestMED, para el desarrollo de la Economía Azul en la Región de Murcia desde un enfoque participativo y “bottom-up”, con la implicación del mayor número de agentes y actores.

El documento “Resumen Grupo de Trabajo “Oportunidades de la Economía Azul en la Región de Murcia” recoge las principales ideas de proyectos o líneas de trabajo de los asistentes al evento.

Cogestion des pêcheries côtières et valorisation des produits halieutiques en Tunisie

Le hub national Tunisie a assisté le 30 janvier 2020 à un atelier sur la cogestion des pêcheries côtières et valorisation des produits halieutiques. Cet atelier est organisé par la Direction Générale de la Pêche et de l’Aquaculture et  l’Agence Internationale de Coopération Japonaise.

La Tunisie a sollicité la coopération japonaise pour le lancement en 2012 d’un projet projet de cogestion des pêcheries côtières dans le golfe de Gabes afin de sauvegarder ses ressources halieutiques qui ont connu une nette dégradation en particulier au cours de ces dernières années suite à l’effort de pêche, l’intensification des activités de pêche illégale ou encore la dégradation de l’environnement marin.

Les objectifs de ce projet sont le renforcement des capacités des acteurs à mettre en oeuvre la cogestion des pêcheries, la formulation d’un plan de gestion des pêcheries côtières sur la base des résultats des études d’état des lieux et la confirmation de la validité de ce plan à travers la mise en pratique de projets pilotes dans les régions cibles.

Ce projet a pu implanter en grande partie le concept de l’approche participative dans le domaine de la gestion des pêcheries côtières dans trois sites connus par l’existence d’une organisation professionnelle efficiente. Ces sites ont mis en place des plans de gestion centrés sur sur différentes activités telles que par exemple l’immersion de récifs artificiels, des essais d’emploi des nasses en remplacement aux filets maillant ou encore l’initiation à la notion de « rotation des pêcheries ».

Des chartes ont été élaborées pour le respect, l’application et la surveillance des mesures prévues par le plan.

Ce projet s’est fixé aussi des objectifs relatifs au renforcement, au moyen de sessions de formations, des  capacités techniques des organismes gouvernementaux et des organisations professionnelles, au renforcement des connaissances sur la cogestion et aménagement des pêcheries et à la valorisation des produits de la pêche et la préservation du milieu marin.

Ont participé à ce séminaire des décideurs gouvernementaux , des dirigeants et cadres supérieurs nationaux et régionaux, des ONG et des cadres des instituts et des académies de recherche et de  formation ainsi que des représentants des institutions du secteur de la pêche et de l’aquaculture en Algérie.

Le Hub National Tunisie a présenté durant cet atelier le projet WestMed, ses objectifs et son état d’avancement et a insisté sur le rôle d’une pêche et d’une aquaculture durable.

Convention de Barcelone – COP 21

Source: Plan Bleu. Article initialement publié ici.


La 21e réunion des Parties contractantes à la Convention pour la protection du milieu marin et du littoral de la Méditerranée (Convention de Barcelone) et à ses protocoles s’est tenue du 2 au 5 décembre 2019 à Naples, en Italie.

Les ministres représentant les 22 Parties contractantes à la Convention de Barcelone et à ses protocoles, la directrice exécutive du PNUE, Mme Inger Andersen, des représentants des parties prenantes et des invités de marque ont assisté à la réunion ministérielle du 4 décembre 2019. Une table ronde de haut niveau a eu lieu à l’ouverture du segment ministériel. La réunion de haut niveau a notamment adopté la déclaration ministérielle de Naples, réitérant leur engagement pour la santé de la Méditerranée et leur ferme soutien politique au mandat PNUE / PAM.

La session interactive d’examen de la politique ministérielle a servi de guide stratégique pour la préparation de la prochaine stratégie à moyen terme PNUE / PAM, compte tenu du contexte mondial. Les discussions ont porté notamment sur des questions relatives aux déchets marins, aux aires marines protégées et à la biodiversité, au changements climatiques et à l’économie bleue (en mettant l’accent sur la gestion intégrée des zones côtières / la planification spatiale marine et le tourisme durable).

La COP 21 a examiné pour adoption un certain nombre de projets de décisions relatifs à la gouvernance du système PNUE / PAM-Convention de Barcelone ainsi qu’aux questions thématiques. En outre, la COP 21 a discuté et adopté le programme de travail et le budget du PNUE / PAM pour 2020-2021.

Un certain nombre de projets de décision importants ont également concernés des thèmes opérationnels liés à la protection du milieu marin et de la région côtière de la Méditerranée :

  • une feuille de route pour une éventuelle désignation de la zone de la mer Méditerranée en tant que zone de contrôle des émissions d’oxydes de soufre ;
  • six plans régionaux visant à réduire ou à prévenir la pollution marine d’origine tellurique ;
  • de nouvelles normes et directives visant à lutter contre la pollution dans le cadre de trois protocoles de la Convention de Barcelone concernant les immersions, les sources offshore et les sources terrestres ;
  • des lignes directrices sur les activités «Adopt-a-Beach» visant à réduire les déchets marins et à éliminer progressivement les sacs en plastique à usage unique ;
  • des normes et directives communes relatives aux activités offshore ;
  • un cadre régional commun pour la gestion intégrée des zones côtières (GIZC) conformément au protocole GIZC de la Convention de Barcelone ;
  • l’identification et la conservation des sites d’intérêt écologique particulier en Méditerranée, y compris les airess spécialement protégées d’importance méditerranéenne ;
  • le programme d’action stratégique pour la conservation de la diversité biologique (PAS BIO) dans la région méditerranéenne ; la stratégie sur le phoque moine ; les Plans d’action concernant les tortues marines, les poissons cartilagineux et la végétation marine ; et la classification des types d’habitats marins benthiques pour la région méditerranéenne et la liste de référence des types d’habitats marins et côtiers en Méditerranée ;
  • les directives actualisées régissant la mise en place de récifs artificiels en mer ;
  • un ensemble de mesures régionales visant à soutenir le développement d’entreprises vertes et circulaires et à stimuler la demande de produits durables.

L’article entier et les vidéos sont disponibles ici.

Ocean Health: Projects that innovate : a sample of the projects funded by the European Maritime and Fisheries Fund 2014 – 2019

Source: DG MARE

As the name suggests, the European Maritime and Fisheries Fund does not just support fisheries, but also maritime policy. It is mainly national administrations who decide how to use the amounts they receive to support both fisheries and the blue economy. The European Commission also manages a small percentage of the Fund (4.5%), which goes to innovative projects and sustainable 4 activities and helps coordinate maritime cooperation across borders. Over the years, this “direct funding” has supported many new ideas all over Europe. What follows is a snapshot of some of the most intriguing projects that emerged in recent years thanks to the European Commission’s direct funding.

The document is available here.


Accord du Ministre des pêches pour l’organisation de l’atelier national en début de l’année 2020

Lors d’une audience accordée au Responsable du Hub National, le Ministre des Pêches a donné son accord pour organiser l’atelier national sous son haut patronage et y inviter tous les ministres concernés (environnement, hydrocarbures et mines, équipement et transport, etc.). En concertation avec le coordinateur national il a été jugé nécessaire d’organiser l’atelier en février 2020 après l’achèvement du processus d’élaboration de la stratégie des pêches.

L’Economie bleue au service du développement durable en Tunisie

Le Hub national Tunisie a organisé le 14 décembre en partenariat avec l’Association pour le développement durable du gouvernorat de Sfax et l’Association tunisienne des docteurs et doctorants en sciences, un atelier sur l’économie bleue au service du développement durable en Tunisie.

Cet atelier a eu lieu à l’Institut supérieur de Biotechnologie de Sfax et a regroupé 77 participants dont des responsables régionaux, des chercheurs et enseignants, des industriels et des membres des différentes associations de la ville de Sfax.

L’objectif de ce séminaire était de faire connaitre le projet OuestMED et de clarifier les fondements de l’économie bleue et son importance dans le développement durable de la Tunisie en mettant l’accent sur, notamment, la biotechnologie marine dans ce domaine.

Trois communications ont été présentées. La première présenta un diagnostic et les enjeux de l’économie bleue en Tunisie en comparaison avec l’expérience de certains pays. Les deux autres débattirent de la biotechnologie marine en Tunisie, à travers un état des lieux et ses perspectives ainsi que son impact sur le développement durable.

Les débats ont été très riches et ont insisté sur la nécessité de la protection de l’environnement, l’organisation des activités maritime, la nécessité des clusters dans le domaine et l’urgence de planification des espaces marins.

Les participants ont mis l’accent sur l’amélioration de l’accès aux informations maritimes et le besoin de cartographier les fonds marins ainsi que la création de synergies entre les instituts de recherches et les universités d’une part et le secteur industriel d’autre part, particulièrement dans le domaine de la biotechnologie marine.

Les participants ont également insisté sur le rôle de l’Etat en tant qu’incitateur de ces synergies en vue de l’utilisation des résultats de ces recherches dans l’industrie et de la création d’emplois pour les diplômés du supérieur notamment dans les domaines pharmaceutique et cosmétique.

Les travaux ont été terminés à 14h30.

L’agenda et la présentation du séminaire est disponible ici.