Déclaration à l’issue du 7è Sommet des Pays du Sud de l’Union européenne

L’Initiative OuestMED a été mentionné dans la déclaration à l’issue du septième Sommet des Pays du Sud de l’Union européenne, le 10 septembre 2020. Le texte intégral a été publié sur le site de la Présidence de la République française et est disponible ci-dessous.

10 SEPTEMBRE 2020 – DÉCLARATION

1 – Nous, chefs d’État et de gouvernement de Chypre, de l’Espagne, de la France, de la Grèce, de l’Italie,
de Malte et du Portugal, nous sommes réunis le 10 septembre à Ajaccio pour le septième Sommet des
pays du sud de l’Union européenne (Med7).

2 – Face à la crise sans précédent provoquée par la pandémie de COVID-19 qui a profondément affecté
les populations et les économies de nos pays, à la multiplication des crises régionales et à la montée
des tensions en Méditerranée, il est pour nous plus que jamais essentiel de construire une Europe unie
et solidaire, capable de relever l’ensemble des défis auxquels elle est confrontée et de défendre avec
force et détermination les intérêts, la souveraineté et les droits souverains de l’Union européenne et de
ses États membres.

Pour une politique méditerranéenne renouvelée

3 – Nous soulignons l’importance stratégique qu’a pour l’Europe le voisinage méridional. Vingt-cinq ans après le lancement du processus de Barcelone et plus de dix ans après la fondation de l’Union pour la Méditerranée, nous proposons de donner une nouvelle impulsion à la politique européenne globale en Méditerranée, dans l’objectif de renforcer la capacité de l’UE et de ses États membres à répondre collectivement aux différentes difficultés de la région. Dans cette perspective, et compte tenu des travaux en cours au sein des institutions européennes, nous proposons de renouveler le partenariat méridional entre l’Union européenne, ses États membres et nos voisins du Sud. Nous attendons avec intérêt la tenue du Forum régional de l’Union pour la Méditerranée le 27 novembre, qui marquera le vingt-cinquième anniversaire de la Déclaration de Barcelone ; avant cette échéance, une réunion UE-voisinage méridional organisée en Espagne posera les fondements de cette politique méditerranéenne renouvelée.

4 – L’objectif de ce partenariat méridional renouvelé doit être de consolider encore la relation euro-méditerranéenne, notamment en renforçant l’Union pour la Méditerranée ainsi que le Dialogue 5+5 et en promouvant les avancées obtenues par le Sommet des deux rives de la Méditerranée occidentale. Le partenariat doit s’appuyer sur un programme d’action politique positif, axé sur le développement de coopérations concrètes sur des problématiques d’intérêt commun définies conjointement avec nos partenaires du Sud : réformes, gouvernance démocratique, résilience de la société civile, climat et environnement, transition écologique, commerce et investissements, énergie, culture et protection du patrimoine, migration et mobilité, autonomisation des jeunes et programme numérique. Puisque l’insécurité dans la zone du Sahel et du Sahara influe directement sur la situation de sécurité en Méditerranée, il conviendra d’accorder une attention particulière à cette région, surtout en matière de lutte contre le terrorisme, la traite des êtres humains et le trafic illicite de migrants, qui contribuent aux migrations irrégulières.

5 – Ce partenariat renouvelé doit également nous permettre de trouver des solutions créatives et constructives pour gérer les biens communs euro-méditerranéens et traiter les problématiques d’intérêt commun, notamment l’accès aux ressources naturelles et la gestion durable de celles-ci. Des engagements communs en matière de protection de la biodiversité en Méditerranée pourraient ainsi être pris à l’occasion du Sommet One Planet de Marseille en janvier 2021 et de la conférence ministérielle de l’Union pour la Méditerranée sur l’économie bleue durable, qui aura lieu plus tard la même année. Dans le cadre de la promotion de l’économie bleue dans le bassin méditerranéen, nous demeurons déterminés à renforcer l’utilisation des services Copernicus, en travaillant également avec nos partenaires du Sud, pour la surveillance et la gestion des zones côtières. L’initiative pour le développement durable de l’économie bleue en Méditerranée occidentale (initiative OuestMED) pourrait fournir un exemple de coopération Nord-Sud équilibrée présentant un intérêt pour l’ensemble du bassin. Il conviendrait également d’intensifier les efforts mis en œuvre afin d’atteindre des résultats ambitieux lors de la COP26 de la CCNUCC et des événements associés organisés en Italie, notamment la conférence « Youth4Climate » de Milan qui permettra aux jeunes de contribuer concrètement à l’action climatique. De même, la réunion des chefs d’État et de gouvernement qui se tiendra en Grèce le moment venu et portera sur la protection du patrimoine culturel et naturel contre les effets du changement climatique offrira une occasion supplémentaire de coopérer étroitement. Le Forum Génération Égalité, qui se déroulera en France au cours du premier semestre de 2021, sera également l’occasion d’impliquer les sociétés civiles des deux rives afin d’accroître l’ambition commune en matière d’égalité entre les femmes et les hommes.

Paix et stabilité en Méditerranée

6 – Nous réitérons notre plein soutien et notre entière solidarité avec Chypre et la Grèce face aux atteintes répétées à leur souveraineté et à leurs droits souverains ainsi qu’aux mesures agressives prises par la Turquie. Nous appelons l’ensemble des pays de la région à respecter le droit international, notamment le droit international de la mer, et nous encourageons toutes les parties prenantes à régler leurs différends par le dialogue et la négociation. À cet égard, nous saluons les efforts de médiation du haut représentant et vice-président et de l’Allemagne visant à permettre une reprise du dialogue entre la Grèce et la Turquie sur la question de la zone maritime. En outre, nous accueillons favorablement l’invitation du Gouvernement de Chypre à négocier avec la Turquie, en relevant que la délimitation des zones économiques exclusives et du plateau continental devrait être traitée par le dialogue et la négociation de bonne foi, dans le plein respect du droit international et en accord avec le principe des bonnes relations de voisinage. Dans le prolongement des conclusions récentes du Conseil européen et du Conseil de l’UE, nous regrettons que la Turquie n’ait pas répondu aux appels répétés de l’Union européenne à mettre fin à ses activités unilatérales et illégales en Méditerranée orientale et dans la mer Égée. Nous réaffirmons notre détermination à utiliser tous les moyens adéquats dont dispose l’Union européenne pour répondre à ces actions agressives. À la suite de la dernière réunion informelle des ministres des Affaires étrangères de l’UE (gymnich), nous convenons d’accélérer les travaux concernant les inscriptions supplémentaires sur la liste des sanctions à partir des propositions déjà sur la table, en vue de leur adoption rapide. Nous soutenons que si la Turquie ne progresse pas sur la voie du dialogue et ne met pas un terme à ses activités unilatérales, l’UE est prête à élaborer une liste de mesures restrictives supplémentaires qui pourraient être évoquées lors du Conseil européen des 24 et 25 septembre 2020.

7 – La situation imprévisible en Libye représente une menace pour la stabilité du pays et de l’ensemble de la région, y compris de l’Union européenne, et contribue à l’aggravation de la menace terroriste, de la traite des êtres humains et du trafic illicite de migrants. Nous rappelons la nécessité pour l’UE de faire tout son possible pour contribuer aux efforts de stabilisation de la Libye. Il est essentiel de renforcer les capacités des autorités libyennes pour leur permettre de contrôler les frontières terrestres et maritimes et de lutter contre les activités de transit et de trafic illicite. Nous accueillons avec satisfaction les annonces faites le 21 août dernier par les présidents du Conseil présidentiel et de la Chambre des représentants de l’État libyen, qui ont posé les fondements d’une solution commune à l’impasse actuelle. Il s’agit d’une avancée positive dans la bonne direction et il convient de continuer sur cette voie. Il n’existe aucune solution militaire à la crise. Nous engageons vivement toutes les parties à convenir d’un cessez-le-feu et à s’engager à nouveau en faveur du dialogue politique facilité par les Nations Unies et des paramètres agréés lors de la conférence de Berlin. Nous appelons également à reprendre immédiatement la production de pétrole dans l’ensemble du pays et à travailler en parallèle à la création de mécanismes visant à garantir une répartition équitable et transparente des recettes pétrolières. Nous réaffirmons notre opposition à toutes les ingérences étrangères dans ce conflit, d’où qu’elles proviennent, et nous restons déterminés à faire respecter, notamment au moyen de l’opération Irini, l’embargo sur les armes imposé par les Nations Unies dont les violations ont exacerbé l’escalade militaire actuelle en Libye. Nous restons également prêts à adopter des sanctions à l’encontre des acteurs impliqués dans la violation de l’embargo et des droits de l’Homme, ainsi que de ceux qui s’opposent au processus politique.

8 – L’explosion du 4 août à Beyrouth, qui a frappé la ville en son cœur, a été un choc pour le peuple libanais ainsi que pour tous les amis et les partenaires du Liban, au premier rang desquels l’Union européenne. Cette tragédie a frappé un pays déjà affaibli par la crise politique et économique très profonde qu’il traverse depuis plusieurs mois et qui ne cesse de s’aggraver. En ces temps difficiles, nous nous tenons aux côtés du peuple libanais et nous continuerons à faire tout ce qui est en notre pouvoir pour répondre aux besoins les plus pressants du pays et l’accompagner sur la voie de l’ajustement économique. Nous rappelons que la priorité doit aller à la formation rapide d’un gouvernement qui soit en mesure de mettre en œuvre les réformes que les Libanais attendent depuis trop longtemps.

9 – En Syrie, la situation continue de se détériorer et le pays s’enfonce dans un cycle d’instabilité durable. Par l’assistance que nous déployons en faveur du peuple syrien et des réfugiés syriens, par notre action déterminée contre le terrorisme au sein de la Coalition internationale de lutte contre Daech, nous cherchons à atténuer les effets de cette tragédie. Notre objectif demeure celui d’une relance du processus politique et de la mise en place des conditions d’un retour volontaire, sûr et digne des réfugiés. La recherche d’une solution politique négociée sous l’égide des Nations Unies est la seule issue possible à la crise syrienne. Dans cet esprit, et alors que le régime syrien poursuit son obstruction à tout changement politique, nous continuerons de subordonner le financement de la reconstruction de la Syrie et la normalisation des relations avec Damas à la mise en œuvre d’une solution politique crédible et durable.

10 – À Chypre, reconnaissant que le statu quo ne constitue pas une option satisfaisante pour le pays, nous soutenons pleinement la volonté affichée par le secrétaire général des Nations Unies de poursuivre ses efforts visant la reprise des négociations là où elles s’étaient arrêtées lors de la conférence de Crans Montana en 2017, afin de trouver une solution viable et globale au problème de Chypre sur la base d’une fédération bicommunale et bizonale avec l’égalité politique, comme le prévoient les résolutions pertinentes du Conseil de sécurité des Nations Unies et conformément à l’acquis, aux valeurs et aux principes de l’UE. Nous exhortons toutes les parties à s’engager en faveur d’une solution de ce type et à y participer, y compris en ce qui concerne ses aspects extérieurs.

11 – S’agissant du processus de paix au Proche-Orient, seule une solution négociée en vue de l’établissement de deux États vivant en paix et en sécurité à l’intérieur de frontières sûres et reconnues, et fondée sur les paramètres agréés ainsi que sur le droit international, est à même de conduire à une paix juste et durable dans la région. Nous nous félicitons de l’annonce, intervenue le 14 août dernier, de la normalisation des relations entre Israël et les Émirats arabes unis. L’engagement pris par Israël de suspendre l’annexion de territoires palestiniens est une mesure positive, qui doit devenir définitive. Comme rappelé à plusieurs reprises par l’Union européenne, toute annexion quelle qu’elle soit constituerait une grave violation du droit international. Toute mesure unilatérale susceptible de compromettre la solution des deux États et la perspective de la reprise des négociations doit être évitée.

Programme d’action européen

12 – Nous nous félicitons de l’accord obtenu à Bruxelles le 21 juillet dernier sur le programme appelé « Next Generation EU » qui sera l’instrument d’une relance européenne coordonnée en réponse à la crise de la COVID-19. Cet accord, inimaginable il y a encore quelques mois, constitue un développement inédit et novateur parmi les plus importants depuis la création de la zone euro. Il s’agit d’un signal fort, celui d’une Europe solidaire et tournée vers l’avenir qui soutient les priorités numérique, environnementale et climatique. Cet accord est également une nouvelle étape en vue d’une plus grande convergence économique et sociale entre les États membres et entre les régions, et ainsi d’une plus grande stabilité économique sur le continent. Dans ce contexte, nous soutenons l’importance de la dimension sociale de la relance de l’Europe et nous réaffirmons notre attachement à la mise en œuvre du socle européen des droits sociaux.

13 – Il importe désormais de mettre pleinement en œuvre cet accord, en adoptant rapidement les textes permettant son opérationnalisation au 1er janvier 2021. Il nous faut aussi œuvrer à la réforme effective du système des ressources propres, en tenant compte des propositions que présentera la Commission au premier semestre 2021 concernant un mécanisme d’ajustement carbone aux frontières et une taxe européenne sur le numérique, dont l’instauration est prévue au plus tard au 1er janvier 2023.

14 – L’accord sur le cadre financier pluriannuel et le plan de relance permettra d’accompagner l’Union européenne et ses territoires dans leur transition vers la neutralité carbone. Nous sommes déterminés à adopter dès que possible, et au plus tard avant la fin de l’année, notre nouvel objectif de réduction des émissions d’ici 2030, qui devra refléter le plus haut degré d’ambition possible. Nous nous engageons à renforcer nos efforts de diplomatie climatique d’ici la COP26 afin d’obtenir des engagements revus à la hausse des principaux émetteurs mondiaux. Nous nous engageons également à progresser dans le processus visant éventuellement à désigner le bassin méditerranéen dans son ensemble comme une zone de contrôle des émissions de SOx conformément aux décisions de la 21e Conférence des Parties à la Convention de Barcelone qui s’est tenue à Naples en décembre 2019.

15 – La coopération dans la Méditerranée et l’Atlantique est importante pour mener à bien l’Union énergétique et pour parvenir à un marché européen de l’énergie totalement intégré et interconnecté, ainsi que pour mettre fin à l’isolation de certains États membres et de certaines îles à l’égard des réseaux européens de gaz et d’électricité. La future stratégie de la Commission pour développer les énergies renouvelables en mer doit prévoir une coopération pour promouvoir toutes les sources d’énergies renouvelables et propres, avec une évaluation approfondie de leur potentiel, ainsi que des instruments pour soutenir toutes les énergies marines tels que le financement de projets de démonstration à l’échelle industrielle.

16 – Le nouveau Pacte européen sur la migration et l’asile qui sera présenté prochainement par la Commission, devra être fondé sur les principes de responsabilité et de solidarité. Il devra permettre à l’Union de faire face aussi bien aux situations exceptionnelles aux frontières extérieures qu’aux flux structurels et de traiter les questions préoccupantes pour tous les États membres, qu’ils soient en première ligne ou concernés par des mouvements secondaires. Ce système de responsabilité partagée serait déterminant dans la mise en place d’un régime véritablement européen de gestion des retours. Cette occasion unique de dépasser les divergences entre États membres devra être mise à profit pour refonder un régime d’asile européen commun efficace et juste et pour renforcer la coopération avec les pays tiers d’origine et de transit. Ce sera aussi l’occasion d’améliorer le fonctionnement de l’espace Schengen. Un soutien concret aux pays tiers, en particulier aux pays d’Afrique du Nord, doit être assuré pour permettre une capacité opérationnelle suffisante de gestion des flux migratoires. En outre, le nouveau Pacte européen sur la migration et l’asile devra prévoir un mécanisme de solidarité, notamment pour ceux sauvés dans le cadre des opérations de recherche et de sauvetage. Ensemble, nous continuons de chercher des solutions permanentes et prévisibles.

17 – Dans le cadre des négociations sur l’avenir du partenariat avec le Royaume-Uni, notre ambition reste de parvenir, avant la fin de la période de transition, à un accord complet, juste et équilibré qui prenne en compte le statut de pays tiers du Royaume-Uni et garantisse un équilibre des droits et des obligations. Conformément aux instructions de négociation approuvées par le Conseil, les pays du Med7 seront particulièrement attentifs à ce que le futur partenariat garantisse la stabilité des accès aux ressources en matière de pêche et l’égalité des conditions de concurrence. Pour aboutir à un accord, il est indispensable que le Royaume-Uni prenne des engagements réels en la matière. Par ailleurs, nous demeurerons vigilants quant à la mise en œuvre effective de l’accord de retrait et de ses trois protocoles. En parallèle, nous restons prêts à faire face aux changements inévitables qui interviendront à la fin de la période de transition, en prenant en compte tous les scénarios, y compris en cas d’absence d’accord sur le futur partenariat.

18 – Dans le même esprit que la déclaration Schuman, adoptée il y a 70 ans, relever ces défis historiques nécessitera plus de souveraineté européenne, de résultats concrets et de solidarité réelle grâce à la coordination et à l’action. Si nous voulons y parvenir, les citoyens européens doivent être étroitement associés à cette réflexion. C’est pourquoi nous soutenons le travail en cours sur la Conférence sur l’avenir de l’Europe. Nous nous réjouissons de l’adoption du mandat de négociation au Conseil, et nous espérons désormais que nous parviendrons rapidement à un accord interinstitutionnel afin de pouvoir lancer officiellement la Conférence dès que possible.

19 – Nous convenons de tenir le prochain sommet en Grèce.

 

 

 

WestMED Initiative contribution to 4HELIX+ webinar: It’s time for the Blue Economy

Ten partners, 30 months duration, Euro 480.000 vouchers allocated to selected BLUE MED MSMEs and START-Ups for implementing their innovation projects under the guidance of Knowledge Providers, are the main indicators of a success, whose lessons learned could be indicated in:

-transnational co-operation at regional level;
-digital innovation as a key factor for SMEs resilience;
-innovation supported by proper governance to produce concrete economic value ;
-capacity building, technical assistance, innovative financing schemes (e.g. innovation vouchers)  and solid capitalization mechanisms as approaches to let “blue” SMEs take the lead on the Blue Economy transition in the Mediterranean

Barcelona Chamber of Commerce (thank you Victor Soria Corral!), as the project coordinator, has chosen Westmed Assistance Mechanism (together with Blue Economy expert Raffaele Mancini, and ASCAME’s Anna Escoda) to represent the follow-up potential of such an experience, in new projects, initiatives, calls, investments, face to over 90 organizations joining the event.

With its direct coverage of National Hubs in the 5+5 Dialogue countries, Westmed Initiative is an accelerator for the co-operation among stakeholders of the Blue Growth, on the northern and southern shore of the Mediterranean basin.
Leonardo Manzari, NH for Italy, presented the Westmed Initiative and its Assistance Mechanism, gaining interest of some organizations, which started networking immediately after the webinar.

Well done 4Helix+ and Buon vento!!!

Click to watch the recording  (access code: Q0ZgG+q4)

2020 WestMED National Event Malta: government commitment, expert views and citizen engagement

On 4 September 2020, the WestMed Maltese National Hub and National Coordinator, in collaboration with Horizon Europe Oceans Mission and Malta Council for Science and Technology (MCST), organised a virtual National Event which brought together almost 50 stakeholders from the various sectors of the blue economy.

Commitment to cooperate
The Chairman and CEO of Transport Malta, the Minister for Transport, Infrastructure and Capital Projects and the Parliamentary Secretary for Financial Services and Digital Economy delivered their welcome addresses in the event. Their messages emphasised the importance of the WestMed Initiative to exploit the economic growth potential of the Mediterranean Sea. Their speeches also conveyed Malta’s commitment towards the Initiative to collaborate with partner countries in the sea basin through the available joint-funding opportunities in order to develop research and development projects together.

Exchange expert views
Speakers during the event dealt with various topics ranging from an overview of the WestMed Initiative emphasising the work of the National Hub, to the objectives of Horizon Europe with special attention given to the Ocean Mission Board. Different funding programmes coordinated by MCST were also included in the Agenda. Other national experts explained the interlinkages between operators within the national blue economy and the risks and opportunities to build resilience post-COVID-19. The importance of data collection and digitalisation of the sector with the aim of strengthening the links between the sectorial operators was also highlighted. Click for the presentation slides

Citizen engagement
The event also served as an opportunity for a citizen engagement experience which involved an online questionnaire and a discussion on the challenges of the marine environment in the Mediterranean Sea as well as opportunities to overcome them. The results of the questionnaire served as an input into the discussion which was undertaken with the stakeholders. Furthermore, participants expressed interest in understanding the synergies between the different regional initiatives and their willingness to contribute as citizens towards the identification of priority areas within the region.


Press Coverage
Times of Malta
Newsbook
LivenewsMalta

Presentations
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Contact
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EU | European Green Deal call

This article was first published on the European Commission’s website.

 

The Green Deal call will mobilise research and innovation to foster a just and sustainable societal transition aiming at ‘leaving nobody behind’.

Projects are expected to deliver tangible and visible results relatively quickly and show how research and innovation can provide concrete solutions for the Green Deal main priorities.

This is why the call will support

  • pilot applications, demonstration projects and innovative products
  • innovation for better governance of the green and digital transition
  • social and value chain innovation

In addition to technological development and demonstration, the call encourages experimentation and social innovation for new ways to engage civil society and empower citizens.

In relation to the current pandemic, the call will contribute to the green and digital recovery and to increasing societal resilience for example in agriculture, biodiversity acceleration of renewables, clean transport and modernisation towards a clean and circular industry.

 

More information on the European Commission’s website.

EU | What’s next for the future of our ocean? EU launches consultation on international ocean governance

This article was published first in DG MARE’s website on the 15/07/2020.

The European Commission and the European External Action Service have launched a targeted consultation to assess development needs and options for the EU’s international ocean governance agenda.

Ocean governance concerns the international and regional processes, agreements, rules and institutions that allow the international community to coordinate and work together  for conservation and sustainable use at sea, where challenges cannot be tackled by one country alone.

The consultation aims to identify relevant actions in light of today’s challenges and opportunities to deliver global sustainability objectives for oceans in particular the Sustainable Development Goal on the oceans (SDG14) under the 2030 Agenda in support of the European Green Deal.

High Representative/Vice President Josep Borrell said: “The protection of our oceans is a global challenge that requires a collective response. The European Union is doing its part and ready to do more. We are determined to continue to fulfil our responsibility towards our citizens and to work with partners across the world. We all want sustainable and healthy oceans and to improve their governance.

Virginijus Sinkevičius, Commissioner for Environment, Oceans and Fisheries said: “The EU is fully committed to promoting ocean governance. We are a reliable partner in strengthening the international framework, a top donor in building capacity, a strong supporter of ocean science and a business partner for the sustainable ‘blue economy’. This consultation will help the EU to lead on delivering of global sustainability objectives for the ocean.”

Background

The European Commission and the European External Action Service adopted the international ocean governance agenda in 2016 to promote an effective and coherent EU contribution towards healthy, clean, secure, safe and sustainably managed oceans. The agenda identified 50 actions to improve the international framework, reduce pressures, facilitate a sustainable blue economy, and strengthen international ocean research and data.

A progress report published in March 2019 confirmed timely delivery of most actions and confirmed the agenda’s value for concerted and targeted EU action. In light of the growing scientific evidence that further action is needed to tackle ocean challenges including climate change and the rapid loss of marine biodiversity, EU Member States expressed their support to follow-up and further develop the international ocean governance agenda in the Council Conclusions on Oceans and Seas adopted in November 2019.

The consultation will help to:

  1. re-examine the EU’s role in strengthening international ocean governance;
  2. re-examine the three priorities of the current agenda and its goals and actions; and
  3. identify new policy areas or actions to tackle existing or emerging challenges

Stakeholders within and beyond Europe including public authorities, international organisations, NGOs, financial institutions, academic, scientific, social and economic partners are encouraged to participate.

The consultation complements the International Ocean Governance Forum, launched with a virtual event on 22-24 April 2020, to support follow-up and development of the agenda. The next meeting of the forum will take place in Brussels, 14-16 December 2020.

Have your say until 15 October 2020

EU | Sustainable fisheries: Cooperation with Mauritania continues

This article was published first in DG MARE’s website on the 09/07/2020. 

The EU is actively promoting sustainable fisheries around the world. In this context, the EU has on 7 July extended the protocol to the existing Fisheries Partnership Agreement (FPA) with the Islamic Republic of Mauritania for one year.

The protocol promotes responsible fishing and sustainable management of fishing resources, including enhanced transparency measures. The extension ensures continuity in cooperation and further progress towards sustainable fishing.

The fisheries partnership agreement with Mauritania is the biggest mixed agreement for the EU both in financial terms and in terms of fishing opportunities. Under the current framework with Mauritania, the EU fleet is authorised to fish in Mauritanian waters for shrimp, demersal fish, tuna and small pelagics, up to around 287,000 tonnes per year. In addition to the fees paid by the European fleet, the EU pays a financial contribution of €61,625,000 per year, including over €4,000,000 to support the fisheries policy in Mauritania, in particular the improvement of research and fisheries governance.

Despite intentions to agree a new protocol, the COVID-19 pandemic disrupted the initial planning for the negotiations. The parties considered a one-year extension of the current protocols to be the most pragmatic approach to avoid interruption in the activity of Union fishing vessels in Mauritanian waters. The extensions will be on the same terms as the current ones, with identical fishing opportunities for EU vessels as well as identical financial contributions from both the European Union and the ship-owners. Meanwhile, negotiations for a new agreement and protocol will continue with a view to the adoption of a new sustainable fisheries partnership agreement, before the expiration of the agreed extension.

 

More information

The Mauritania section of the WestMED website presents the latest news of the Blue Economy in Mauritania.

 

WestMED | National Event 2020 | 4 September | Online

 

The Malta National Hub and National Coordinator for the WestMED Initiative in collaboration with Horizon Europe Oceans Mission and Malta Council for Science and Technology are organising a virtual National Event on the recovery and resilience of the national blue economy on 4 September, 2020.

The event aims to bring together national stakeholders from the various sectors of the blue economy to discuss common risks and joint opportunities across sectors, especially in the context of strengthening interlinkages between operators, the importance of digitalisation and the identification of national needs to be supported through national and EU funding.

Local experts from the public, private and academic sectors will be delivering presentations and running workshop sessions to discuss:

  • The WestMED Initiative and the Assistance Mechanism
  • The Horizon Europe Oceans Mission Area
  • EU funding opportunities for the blue economy sectors
  • Common opportunities for blue economy operators to build resilience – with a focus on the interlinkages between sectorial operators and digitalisation of the sector.

All stakeholders from the national marine and maritime sectors are invited to participate in the event, with the aim of bringing together policymakers, business operators, researchers and academics.

More information

Click here for the draft agenda

To register, please contact: malta@westmed-initiative.eu

More than 200 maritime stakeholders join online to discuss Italian MSP, Tourism and the new Italian-Tunisian cooperation

On 25 and 26 June 2020, the WestMED Italian National Hub, with the support of the National Coordinator and the WestMED Central Team, gathered over 200 stakeholders online. These were spread over four different sessions: two plenary thematic sessions in the morning and two networking sessions in the afternoon.

Considering the Italian co-presidency in 2020 – 2021, the event was given a high international profile, welcoming contributions from main European and Mediterranean experts, the EU Commission (DG MARE, DG GROW, DG MOVE, EASME), EU MSP Platform and UNESCO IOC – MSP GLOBAL, for the benefit of Italian stakeholders.

Parallel to the National Event, the WestMED Technical Group on Green Shipping held its second online meeting, advancing on the definition of possible common project ideas on a better use of LNG and clean energies in maritime transportation.

On 25 June, the topic of the day was Maritime Spatial Planning as a tool to enhance any harmonic Blue Growth in Italy and in the Western Mediterranean. It included the state of play of the Italian process towards the March 2021 target of the MSP National Plan and its importance for the Metropolitan Coastal cities, the infrastructures for energy and maritime transport, the combination between human coastal activities and the preservation of maritime habitat.

On 26 June, the need to identify a new sustainable model for tourism was in the spotlight, with a focus on trying to offer the sector a sustainable perspective, mitigating the current impact of COVID-1 and adapting to the new scenario imposed by the accelerated climate change.

As a second initiative, since the signature of their cooperation agreement, Italian and Tunisian maritime clusters held a b2b session and focused on four main topics: high maritime education and VET, Maritime Surveillance, Fishing and Aquaculture, Nautical sector. This in order to already define some priority actions to be implemented from September onwards.

Considering the appreciation expressed by the stakeholders, the Italian WestMED National Hub and WestMED National Coordinator foresee the opportunity to implement further occasions of networking, as a follow-up of the emerged partnership opportunities.

Click here for an overview of all presentations

WestMED National Event in Mauritania helps concretise the Blue Economy concept

On 30 June 2020, more than 20 stakeholders from Mauritania gathered online to discuss the Blue Economy concept.

This national event was  organised by the WestMED Assistance Mechanism in cooperation with the National Coordinator in Mauritania of the WestMED Initiative at the Mauritanian  Ministry of Fisheries and Maritime Economy.

It was a first of its kind meeting on the Blue Economy in Mauritania where many different organisations and institutions were represented from the private sector, the public sector and the academic world.

Next to an exchange of views, 10 ideas were identified that can be focused on to take the Blue Economy concept in Mauritania to a next stage:

  1. Promote the blue economy profile in Mauritania
  2. Skills and competences of actors for sustainable development (fisheries)
  3. Innovation to improve sustainability (e.g., waste/plastic management beyond collection, sewage treatment plants and sustainable fishing vessels);
  4. Plastic reuse experience in Senegal as pilot to capitalise in Mauritania (?);
  5. Capitalise on the (eco) tourism experience related to marine protected areas (example Nouadhibou) for coastal development with support for local capacities/skills;
  6. Desalination projects to improve access to water – be aware of MPA.
  7. Access to renewable energy (marine) for local communities
  8. MSP as an essential tool for good shared use of the sea and coastlines
  9. MSP as an essential tool to allow for a proper shared usage of the sea and littorals (pressure on coastal areas could be addressed through “green solutions”)
  10. Strategic study to identify priority activities to support a sustainable blue economy.

The National Hub Mauritania, together with the National Coordinator will study these initial ideas in more detail  and decide on a path forward.

Resources of the event: Agenda, Opening presentation(in French)

MPA NETWORKS marches on

This article was published first on MEDPAN website and is available here.

 

Despite the current context, the MPA NETWORKS project is in full swing. This project, which gathers 10 partners and is led by MedPAN, aims at strengthening Marine Protected Area managers networks in the Mediterranean to boost the efficiency of MPAs.

Focusing on 4 topics – MPA management effectiveness, sustainable small scale fisheries, conservation of mobile species and sustainable financing – the project features an array of inter-related activities:

 

The project now has its own website where more details can be found about the objectives and the activities of the project. News are being posted on a regular basis, also relayed on the social media profiles of the project that we encourage you to follow:
The 9 pilot projects, for a start, have begun and more details can be found here.
  • Port Cros National Park in France: Pilot action on management effectiveness & small scale fisheries –
  • Portofino MPA in Italy: Pilot action on sustainable financing & small scale fisheries –
  • Torre del Cerrano MPA in Italy: Pilot action on small scale fisheries
  • Torre Guaceto MPA in Italy: Pilot action on small scale fisheries & mobile species conservation
  • Brijuni National Park in Croatia: Pilot action on management effectiveness
  • Zakynthos National Marine Park in Greece: Pilot action on mobile species conservation
  • Strunjan Landscape Park in Slovenia: Pilot action on small scale fisheries & conservation of mobile species –
  • Karaburun Sazan National Marine Park in Albania: Pilot action on small scale fisheries
  • Llevant Marine Reserve in Spain: Pilot action on sustainable financing – Financing

Other activities of the project are also moving forward such as the establishment of working groups to provide the network with in-depth and permanent expertise on the key themes of the project. See the article dedicated to the working groups.

The setup of a permanent and operational training programme for MPA practitioners as well as the organisation of the Mediterranean MPA Forum, that should take a different form due to the pandemics, are also underway. More on these subjects will be shared soon.

A poster and a presentation presenting the project are available.