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Sustainability of marine resources and preservation of biodiversity: Morocco on the path to a Blue Economy

This article was first published on MSP Global 2030 website.

A boat on a beach

Thirty Moroccan representatives gathered in Rabat (Morocco) on 27-28 November 2019 for the first MSPglobal national training course in the country, where they gained new knowledge, shared experience and considered next steps for Marine Spatial Planning (MSP) and the Sustainable Blue Economy.

This first inter-institutional meeting allowed stakeholders ranging from government agencies, law enforcement, academia and research to sit around the table to discuss coordination and process for MSP and the Sustainable Blue Economy.

Important questions were raised, such as the main drivers of implementation of MSP in the country, the expected social, economic and ecological benefits, as well as the obstacles/constraints for a correct MSP implementation: data, mapping and institutional coordination on national and international legislation.

Nevertheless, while MSP in Morocco is still at an early stage, the potentials and advantages of applying it are evident and were broadly recognized by the participants.

“MSP is a formidable regulatory tool that will help us to develop a blue economy through the optimal use of marine and coastal areas – by limiting conflicts of use, regulating new space requirements, while preserving ecosystems,” explained Laila Bensmail from the Department of Maritime Fisheries. “Our biggest problem is urgency. Maritime activities are increasing and there is an urgent need to implement MSP at national and regional level.”

With the support of the Government of the Kingdom of the Netherlands, the MSP Challenge game was used to simulate a planning process between three fictitious countries, during which participants were asked to define the vision, objectives, indicators, actions and stakeholders for short and long-term.

It helped to highlight issues that occur in real life during the planning process and triggered some deep discussions among participants. This training gave them more incentive to work collaboratively to develop their plans.

“These two days of training were very constructive. We have learned a lot about MSP and also put forward recommendations that can be applied in the national maritime space,” said Aomar Bourhim, Moroccan WestMED Coordinator and MSPglobal Focal Point in Morocco.

These included the establishment of marine protected areas to preserve living resources and habitats in the marine environment; more investment in renewable energy; the implementation of incentives for innovative projects linked to the blue economy and respectful of the environment; the creation of an interdisciplinary governance structure dedicated to MSP for the good governance of maritime activities and uses at sea; and awareness-raising campaigns on MSP among the private sector and the general public.

The course was co-organized with the Ministry of Agriculture, Fisheries, Rural Development, Water and Forests. It will contribute to the development of a regional roadmap for transboundary MSP and Sustainable Blue Economy in the West Mediterranean, in line with the WestMED Initiative.

 

The documents and the original article are available at: http://www.mspglobal2030.org/sustainability-of-marine-resources-and-preservation-of-biodiversity-morocco-on-the-path-to-a-blue-economy/

More information on MSP Global 2030 at http://www.mspglobal2030.org/.

Atelier sur la planification de l’espace maritime en Algérie

La problématique de la cohabitation de l’ensemble des activités maritimes ne peut être résolue sans une gestion intégrée. Des activités traditionnelles déjà existantes (pêche et navigation, etc.), se superposent, aujourd’hui, avec certaines pratiques (extraction de granulats marins, navigation de plaisance, etc.), mais aussi de nouvelles activités, amenées à se développer vers le large (énergies marines renouvelables, aquaculture et exploitation offshore, etc.). Face à ces enjeux de développement, la nécessité de conserver les écosystèmes marins favorise également la création d’aires marines protégées.

Dans la cadre de la mise en œuvre des activités du Programme DIVECO 2, l’Unité d’Appui au Projet en partenariat avec la Direction Générale de la Pêche et de l’Aquaculture (DGPA) et le Centre National de Recherche et du Développement de la Pêche et de l’Aquaculture (CNRDPA), organisaient le Dimanche 14 avril 2019, un Atelier portant sur la Planification de l’Espace Maritime en Algérie.

Présenter et discuter l’état des lieux sur l’utilisation de l’espace maritime en Algérie, présenter un aperçu sur l’évolution des activités maritimes dans le temps et l’espace, et mettre la lumière sur la réalisation d’objectif de durabilité entre toutes les activités marines. Les activités concernées peuvent être : les zones de pêche et d’aquaculture, les installations d’exploration de pétrole, de gaz, de minéraux et de granulats, ainsi que la production d’énergie renouvelable, les routes maritimes, les zones d’entrainement militaire, les sites protégés, les zones de la recherche scientifique, les câbles sous-marins, le tourisme et le patrimoine culturel sous-marin.

Les résultats attendus de cet atelier sont les suivants :

  • Une concertation sur les progrès accomplis dans la mise en œuvre des actions de gestion intégrée de l’utilisation de l’espace marin en Algérie menées entre les secteurs et les acteurs de milieu marin ;
  • Les évaluations des progrès et de leur efficacité sont discutées avec les secteurs ;
  • Les mesures à prendre pour une meilleure planification de l’espace maritime sont discutées.

Plusieurs acteurs ont pris part à cet atelier des Membres du Comité Intersectoriel sur l’Economie Bleue, des représentants des secteurs en lien avec les activités marines et maritimes, des chercheurs et universitaires, des représentants de la Direction de la Conservation des Forêts, les Directions de la Pêche et de l’Environnement des wilayas, les Chambres de la Pêche et d’Aquaculture, des associations environnementales.

Coup d’envoi d’une nouvelle initiative sur la planification de l’espace maritime

Eviter les conflits et favoriser le bon déroulement des activités humaines en mer (aquaculture, tourisme, énergie marine, exploitation des fonds marins…) : tel est l’enjeu du projet MSPglobal que lancent conjointement la Commission océanographique intergouvernementale (COI) de l’UNESCO et la Commission européenne les 11 et 12 février au siège de l’UNESCO. Son objectif : favoriser une meilleure planification de l’espace maritime.

La conférence de lancement, qui réunira de nombreux acteurs concernés (experts, décideurs politiques…), sera l’occasion de dresser un état des lieux des expériences qui existent en matière de planification de l’espace maritime mais aussi d’évoquer les défis qu’elles soulèvent, notamment en matière de coopération transfrontalière.

S’étendant sur trois ans, le projet MSPglobal vise à élaborer des directives internationales sur la planification de l’espace maritime afin de réguler une activité qui n’a cessé de s’intensifier au cours des dernières décennies dans les eaux côtières et marines.

Deux projets pilotes vont être mis en place afin de créer un répertoire de données, de connaissances, de politiques et d’outils d’aide à la décision liés à la planification de l’espace maritime. Leur objectif est aussi de renforcer les capacités techniques des autorités locales en matière de gestion des données. Le premier projet aura lieu en Méditerranée occidentale (Algérie, Espagne, France, Italie, Malte, Maroc et Tunisie), le deuxième dans le Pacifique du Sud-Est avec un exercice transfrontalier spécifique dans la baie historique de Guayaquil (Équateur/Pérou). Des activités parallèles de formation seront également organisées avec des experts du Chili, de Colombie, d’Équateur, de Libye, de Mauritanie, du Panama, du Portugal et du Pérou.

Le projet MSPglobal, combiné à la mise en œuvre des neuf actions de la Feuille de route conjointe publiée par la COI et la Direction générale des affaires maritimes et de la pêche de la Commission européenne en 2017, a pour objectif de tripler la superficie des eaux territoriales bénéficiant d’un système de planification spatiale maritime d’ici 2030.

L’événement sera retransmis en direct : http://webcast.unesco.org/live/room-04/fr

 

Source: https://en.unesco.org/news/launch-new-initiative-maritime-spatial-planning